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Diabetes tipo 2

En la diabetes tipo 2, el cuerpo produce insulina pero o no es la suficiente o el cuerpo no puede utilizarla adecuadamente. Existen 2 razones por las que no se puede utilizar la insulina:

  • Las células beta producen insulina pero no la suficiente para reducir los niveles de azúcar en la sangre y cubrir los requerimientos de energía del cuerpo.
  • En la resistencia a la insulina, los mecanísmos de las células para utilizar la insulina no son los adecuados y, por lo tanto, no pueden introducir el azúcar a la célula.

La diabetes tipo 2 se presenta en el 90 - 95 % de las personas diagnosticadas con esta enfermedad y generalmente se desarrolla después de los 40 años de edad por lo que se le solía llamar “diabetes del adulto”. Pero al igual que la diabetes tipo 1, la diabetes tipo 2 puede desarrollarse a cualquier edad y ya se ha empezado a observar en niños.

Para algunas personas la diabetes tipo 2 se puede controlar con un programa adecuado de ejercicio, dieta y pastillas. Siguiendo un programa de control adecuado, muchas personas pueden tener niveles de azúcar cercanos a lo normal, sentirse sanos y activos, además de ayudar a prevenir o retardar las complicaciones asociadas con la diabetes. Otras personas con diabetes tipo 2 requieren medicamentos orales y/o insulina para mantener su diabetes bajo control.

SÍNTOMAS

Los síntomas de la diabetes tipo 2 son similares a los de la tipo 1, aunque muchas veces se presentan lentamente y pueden pasar desapercibidos por meses o quizá años. Revisiones médicas regulares pueden ayudar a identificar la enfermedad e iniciar el tratamiento adecuado con el fin de evitar o prevenir las complicaciones. Los síntomas más comunes de la diabetes tipo 2 incluyen:

  • Sed excesiva
  • Orinar frecuentemente
  • Aumento de apetito
  • Visión borrosa
  • Fatiga
  • Heridas que no sanan
  • Azúcar en la orina
  • Piel reseca
  • Piquetes en los pies
  • Infecciones urinarias y vaginales frecuentes

Causas y factores de riesgo

La causa exacta de la diabetes tipo 2 aún siguen siendo desconocidas, pero con el rápido aumento del número de personas a quienes se les ha diagnosticado esta enfermedad en los últimos años, nuevas teorías e investigaciones se están desarrollando.

Ciertamente, la historia familiar y la genética juegan un papel importante; si uno de sus padres tiene la enfermedad, usted tiene un alto riesgo de desarrollarla también. Los hijos de las personas con diabetes tipo 2 se deben medir sus niveles de azúcar anualmente.

Algunas investigaciones demuestran que el estilo de vida también juega un papel muy importante. Como cada vez la vida se vuelve más sedentaria, ha aumentado importantemente el número de casos de diabetes tipo 2, especialmente en niños con obesidad e inactivos.

Otros factores de riesgo para tener en cuenta:

  • Las personas generalmente desarrollan diabetes tipo 2 después de los 45 años, pero en años recientes el promedio de edad de aparición de la enfermedad ha disminuido. La diabetes Tipo 2 ha empezado a presentarse en niños también.
  • La diabetes gestacional incrementa el riesgo de que la mujer desarrolle diabetes tipo 2 en los siguientes años en un 40%.
  • La raza y el grupo étnico juegan un papel muy importante en el riesgo de dsarrollar la diabetes tipo 2, especialmente los afro-americanos, los hispanos y los asiáticos.

Reduciendo el riesgo

En el 2002, el programa de prevención de diabetes, estudio clínico a gran escala llevado a cabo por el Instituto Nacional de Salud en Estados Unidos, encontró que:

  • Los cambios en el estilo de vida, de alimentación y de ejercicio, así como la reducción de peso pueden prevenir o retardar la aparición de la diabetes. (Los participantes en el estudio hicieron ejercicio durante 150 minutos a la semana y bajaron de peso en un 7%).
  • Los participantes que cambiaron su estilo de vida redujeron el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en un 58%.
  • El cambio del estilo de vida (actividades y tratamientos) tuvieron un papel positivo en los participantes de todas las edades y grupos étnicos.
  • Las personas que recibieron un tratamiento a base de metformina redujeron en un 31% el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

PREGUNTAS PARA EL MEDICO

Su médico puede ayudarlo a entender mejor la diabetes tipo 2 y decirle qué puede hacer para controlar la enfermedad. A continuación, se sugieren unas preguntas que puede hacerle al médico:

  • ¿Necesito tomar medicina?
  • ¿Si es así, cuál es la indicada para mí?
  • ¿Necesito insulina incluso con las pastillas?
  • ¿Cuáles son los efectos colaterales de los medicamentos?
  • ¿Qué debo hacer si se me olvida tomar el medicamento?
  • ¿Cómo es que el ejercicio y la dieta pueden ayudar a controlar la diabetes?
  • ¿Cuál es la cifra de glucosa que debo tener en la sangre?
  • ¿Cuáles son los síntomas de una hipoglucemia (baja de azúcar)?
  • ¿Cuáles son los síntomas de una hiperglucemia (azúcar alta)?
  • ¿Cada cuánto me debo medir el nivel de azúcar en sangre?
  • ¿A qué nivel de glucosa debo ponerme en contacto con usted?
  • ¿Cuáles son los niveles de azúcar máximos que debo tener?

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